Et si le prochain pape était noir ?

Les noms du Guinéen Robert Sarah, du Nigérien Francis Arinze, du Ghanéen Peter Turkson et du Nigérian John Onaiyekan sont les plus souvent cités par ces catholiques qui rêvent d'un pape africain.

Le conclave de mars réunira au Vatican un collège de 120 cardinaux. Largement dominé par les Européens et les Américains, ce collège de cardinaux électeurs et éligibles ne compte que 11 Africains. C'est pourtant en Afrique que l'augmentation des fidèles et des vocations est la plus forte depuis plusieurs années. Sur 1,2 milliards de catholiques dans le monde, on en recense 15% sur le continent africain contre 42% en Amérique latine et 25% en Europe.

 

Le 4e pape venu d'Afrique

Un Africain peut-il succéder à Benoît XVI dont les fonctions prennent fin le 28 février ? En soi, un pape africain ne serait pas inédit puisque dans l'Antiquité trois Berbères - Victor 1er, Miltiade et Gélase 1er, ont chacun dirigé l'Église catholique. Mais 496 après Jésus-Christ, cela fait un bail. Et un pape de couleur de peau noire, rien n'est moins sûr, même si les pronostics vont bon train plaçant les cardinaux Sarah, Arinze ou Turkson en position d'outsiders (lire l'article du Point "Un pape africain, s'il vous plaît, Seigneur ! http://www.lepoint.fr/invites-du-point/claire-gallois/un-pape-africain-s-il-vous-plait-seigneur-15-02-2013-1627639_1445.php).

Fumée blanche, pape noire ?

L'élection d'un pape africain serait un signal fort envoyé aux fidèles du continent. À l'échelle de la planète tout entière, l'avènement d'un pape noir représenterait un symbole sans doute aussi fort que l'élection de Barack Obama à la présidence des États-Unis d'Amérique. Il nous faudra attendre encore un peu pour que résonne : "Habemus papam !" / "Nous avons un pape !". Lorsque la fumée blanche sortira de la chapelle Sixtine, nous verrons alors si un pape noir est sorti des urnes.

Aurélie GANGA

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